20 杜立特空袭东京,为什么提前10小时起飞?

杜立特空袭东京,为什么提前10小时起飞?
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白杨树下谈历史

1942年4月,哈尔西率领的航母编队,已在太平洋上劈波斩浪航行了2周,他的任务就是搭载杜立特的轰炸机队,对东京进行报复性轰炸。眼看离日本越来越近,舰队上下无不被大战在即紧张、兴奋的气氛所笼罩,都在做着战前准备工作。

舰队在距离日本1800公里处,加油船对所有舰只进行加油,并留在此地等候袭击完成后,与舰队一起返回。而加满油的航母编队继续前进,这时的轰炸机已注入燃料,燃烧弹开始挂载,兴奋地官兵们在炸弹上写满了诅咒日本的话。

同时,舰队也做着日军可能攻击的准备。水兵们被要求将所有的杂志、鞋油、头油和润发油等易燃的东西,统统扔到海里;命令官兵们刮掉胡子,头发剃成“板寸”,军官的特等舱也被改造成战时急救站,各个炮位24小时待命等等。

杜立特再次召集开会,重申了轰炸路线、汇合地点,并照例询问是否有人退出?结果无一人退出。要知道,杜立特为了此次行动,准备了16架轰炸机和22个机组,也就是说有6个机组将不能参加战斗,首发名单没有的队员,心情可想而知。

不甘心的候补队员,挥舞着150美元希望能有人退出。事后一名队员说:“一群人拿着钱,就是为了能去送死……,但16个机组没有一人心动……这次行动的资格不是能用金钱可以买到的”。水兵们也向参加轰炸的队员,投去羡慕的眼光。

但从广播里传出来的一条消息,差点让哈尔西放弃这次行动,这是怎么回事?原来,日本广播电台称:“美国的轰炸机出现在距东京1000公里的范围内,是一件非常可笑的事情”。这让哈尔西警惕起来,难道是有人泄密,这可如何是好?

作为空袭任务的总指挥,哈尔西深知一旦对手发现美军的行动,前方将是万丈深渊、自投罗网,但综合分析看,这条消息的可信度不高,他决定继续前进。其实,这是多疑的山本五十六使用的欺骗战术,希望以此吓阻美国针对东京的任何企图。

但不是虚晃的是,日本的搜索队发现了美军。

1942年4月18日,按照杜立特轰炸东京的计划,他希望哈尔西的航母编队能将轰炸机队,送到距离日本800公里的位置,并且不要超过1200公里。这样,他的机组在完成轰炸后,有足够的油飞到中国。否则,机组成员的生命将很难保证。

俗话说得好,“越是怕什么,越是来什么”。这一天凌晨,在距离东京1500公里处,雷达发现21公里外有两艘舰船,舰队拉响了战斗警报。但哈尔西命令趁着夜色绕行,在他看来,在被发现前,舰队向前推进每一公里,都至关重要。

随着距离日本本土越来越近,舰队发现的日本船只越来越多,哈尔西尽量避开。但等到天亮时,在舰队13公里处发现了一艘日本渔船,但这不是普通的渔船,它是山本五十六海上搜索队的一员。双方彼此发现了对方,美军迅速向其开火。

但战斗却进行了30分钟,用了915发炮弹才将其击沉,这让参加战斗的巡洋舰舰长很没有面子。而此刻,日本渔船早将“发现美军航母”的电报发往东京。令人担心的是,杜立特的轰炸机队距离日本还有1100公里,没有达到理想位置。

冷静的哈尔西果断下达命令,轰炸机队立刻起飞。要知道,现在的位置几乎是杜立特计划距离的2倍,更是将空袭时间提前了10个小时,一下打乱了原先计划,杜立特和他的队员们没有惊慌失措,他们迅速爬上飞机,启动引擎准备起飞。

“大黄蜂号”航母所有官兵冒雨观看这一伟大时刻,并为队员们送上祝福。杜立特第一个驾机起飞,每隔3分钟顺次起飞,16架轰炸机全部成功升空,并在空中形成了一条长240公里的松散队形,全然没有训练有素的样子,这是为什么呢?

原来,为了不消耗过多的燃油,杜立特不得不取消编队飞行,不在航母上空盘旋等待了。换句话说,从现在开始,每架轰炸机都是一个独立单位,将独自完成空袭并飞向中国。这对每一个机组都是一项严峻的考验,但他们没有一个中途返回。

日本渔船发回的消息,让山本五十六震惊不小,他最担心的事情就要成为现实,他立刻召集所有的海上力量,去拦截美军。让他没有想到的是,哈尔西在轰炸机起飞后,立刻命令舰队返航;同时,一队轰炸机正在去东京的路上。

未完待续,欢迎留言并一起讨论。

参考文献:《第二次世界大战》、《太平洋战争》

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