为什么秦朝要“焚书坑儒”?

为什么秦朝要“焚书坑儒”?
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香茗史馆

从古至今,凡是说到秦始皇的“暴政”,大多数人都会想到“焚书坑儒”事件,但恐怕很少有人能搞清楚,秦始皇“焚书坑儒”的根本原因。“焚书坑儒”其实可以分为“焚诗书”、“坑儒生”两个独立事件,导致该事件爆发的根源,其实是秦文化与中原文化的剧烈冲突,是秦始皇尝试文化融合失败后,所采取的激烈手段。

秦文化与中原文化的冲突,秦国深受中原列国鄙夷

秦文化和中原文化虽然皆源自于西周文化,但历经春秋战国数百年的分裂发展,列国早已发展出了各自不同的文化,例如“以法为教,以吏为师”的秦国法家文化、以儒家之礼为核心的齐鲁文化、粗犷豪迈的燕赵文化和浪漫奔放的楚文化。

列国文化虽然同宗同源,但由于发展道路不通,到春秋末期时列国文化便已经产生了巨大差异,例如秦文化吸收了大量戎狄文化,而楚文化也吸收了大量南部蛮夷文化,因而一直以来秦国和楚国都备受中原列国的鄙夷,不同的是“商鞅变法”后秦文化又融入了大量法家思想,而楚国为了避免白眼,则积极向中原文化靠拢,这导致秦文化与中原文化差异极大

事实上,秦国在思想文化方面确实较为落后,纵观整个春秋战国,秦国虽然曾诞生过大量名臣武将,但却从来没有诞生过伟大的思想家和文学家。因此,在思想文化方面,中原列国可以说对秦国保有相当大的优越感,例如《淮南·要略》中便说秦国“刻薄寡恩”、“尚首功”、“虎狼之国”、“贪狼强力,寡义而趋利”,《汉书·刑法志》、《荀子议兵》等也有类似记载。

在中原列国看来,秦国统一六国,完全就是中原先进文明被野蛮文化所践踏,因此当秦始皇将秦国的制度推向全国之时,自然受到了中原各国的抵制和反对。尤其是士子阶层,秦始皇庸官以熟悉律法者为主,更是断绝了他们的入仕之路,他们又岂会认可这样的统治。

秦始皇也曾尝试文化融合,可惜还是以失败告终

秦始皇并非没有认识到文化冲突问题,统一天下之后,为了维护秦国的统治,秦始皇在促进社会制度统一的同时,也曾尝试接纳六国文化,进而促进文化融合。

一方面,秦始皇非但没有阻止其他文化和各学派学者涌入咸阳,甚至允许他们登堂入室,甚至以身作则,对六国文化予以了最大限度的包容。例如黄老道家、阴阳家经过综合儒、法、道诸家的学说,所提出的“五德始终说”,秦始皇便予以了认可。又如秦始皇的“大咸阳规划”,则体现出了大量“法天象地”的道家观点。再如秦始皇“泰山封禅”,则代表了他对齐鲁文化的认可。

然而,自诩先进的中原文化,又岂会与他们眼中的蛮夷文化相融合,秦始皇“泰山封禅”,就因为没有遵循儒家礼仪,而是采用了秦国礼仪,结果由于在泰山上淋雨,而在下山后被齐鲁儒生所取笑。

另一方面,秦始皇虽然没有任命列国士子为官,但却设立了“博士”职位,邀请六国各学派之名士子担任,准许他们参与讨论国事。试图通过这种方式,获取六国士族尤其是知识阶层的理解,进而由他们影响和引导天下百姓,促进新政的落实。例如西汉初期的“商山四皓”,信奉黄老之学的他们便曾担任秦朝“博士”。

然而,担任“博士的”六国士子,对于秦始皇的努力却并不领情,在参政议政时态度傲慢,几乎是一言不发,然而私底下对于朝政的非议,却始终也没有停止,导致秦政的推行仍然十分艰难。

要知道,全面推翻“分封制”的秦朝,本就是千年难见的大变局、大动荡,大规模的变革本就极易引起社会全方位的动荡,剧烈的文化冲突无疑加剧了这种动荡,在秦始皇的文化融合尝试难以取得进展的情况下,这种冲突只能是愈演愈烈。

齐人淳于越重提分封制,在李斯建议下“焚诗书”上演

根据《史记·秦始皇本纪》的记载,秦始皇三十四年(前213年),秦始皇在咸阳宫摆酒设宴,七十余位官吏、博士参加了这场宴会,然而正是这场宴会上极不和谐的一幕,最终引发了“焚诗书”事件。

宴会开始后,仆射周青臣先是上前歌颂了一番秦始皇统一天下以来的各种功德,秦始皇听后十分高兴。然而,还不等秦始皇高兴太长时间,担任博士的齐人淳于越上前,以““事不师古而能长久者,非所闻也””为由,对秦始皇的中央集权制提出了质疑,要求重新恢复分封制。

对此,秦始皇虽然不满,但却并未直接予以斥责,而是将其言论交由臣子们讨论。丞相李斯于是上前,对淳于越的言论进行了全面驳斥,同时提出:天下之所以久久不能安定,就是因为这些知识分子在作祟,他们在朝堂上不发一言,却私下利用自己所学对新政议论纷纷。对此,李斯建议“请史官非秦记皆烧之。非博士官所职,天下敢有藏诗、书、百家语者,悉诣守、尉杂烧之。有敢偶语诗书者弃市。以古非今者族”。

淳于越的言论显然触及了秦始皇的底线,因此对于李斯的建议,秦始皇最终表示了同意。下令除“医药卜筮种树之书”之外,对于除官方收藏之外,收缴天下所有诗、书和百家言论的书籍,并将之全部焚毁,并不许民间再有任何诗书、百家言论。

方士逃跑之余非议朝政,秦始皇一怒下令“坑儒”

如前文所述,“焚诗书”事件乃是秦始皇尝试融合文化失败之后,所采取的激烈手段。而且秦始皇明确下令,不许民间再非议朝政,然而此事过去还不到一年,便有人再度公然违抗命令。

秦始皇时期,为了追求长生的他,身边围绕着大量方士,除了徐福出海寻找仙药之外,侯生、卢生两位,然而在秦始皇三十五年(前212年),这两位术士却逃跑了,《史记》给出的原因则是,他们认为秦始皇太过残暴,因此不想再给他寻找仙药了。

对于两人的逃跑,秦始皇或许不至于发怒,但要知道在前一年,秦始皇刚刚下令不许民间非议朝政,如今侯生、卢生不仅逃跑,而且在民间大肆非议朝政,这岂能不让秦始皇恼怒,秦始皇言道,“卢生等吾尊赐之甚厚,今乃诽谤我,以重吾不德也。诸生在咸阳者,吾使人廉问,或为訞言以乱黔首”。

最终,秦始皇一怒之下,下令“使御史悉案问诸生,诸生传相告引,乃自除犯禁者四百六十馀人,皆阬之咸阳,使天下知之,以惩後”。秦始皇之所以痛下杀手,其实更多是为了杀鸡儆猴,防止再有人公然非议朝政。

综上所述,“焚诗书”、“坑儒生”虽然是两个独立事件,但其实也有一定的内在联系,乃是秦始皇尝试融合文化失败之后,所采取的激烈手段,目的就是为了彻底摒除百家学说,于全天下推行法家思想,从而确保思想文化方面的统一。

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