美国参众两院的内部结构及职能是什么?

美国参众两院的内部结构及职能是什么?
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皓月千山

我们把美国的政治称之为民主制度,其实不是很准确的。严格来说,美国实行的是一种混合政体,是君主制、寡头制、和民主制的混合。被称之为民主制,主要是因为这三个群体都受到选举任期的限制。

总统类似于君主、众议院代表人民,参议院代表寡头,和古罗马时代的元老院和公民大会的设计类似,作为立法机构,参众两院在职难上的最大差别在于:参议院是美国各个州的代表,但是并不是由各州的人民选出,而由各州的立法机构选出,在国会里代表的是各州的利益;而众议院由国民直接选出,本意就是代表人民。

虽然在立法权的行使上参议院和众议院是一种分工合作的关系,没有高下之分,但在立法权的具体行使上,参议院比众议院的权限宽广得多,在权威性上也高得多。

众议员由全民直接投票选举,最主要的作用就是作为民意的代表,为了能迅速地反映民意,因此不仅任期较短,而且换届时全部重选,而参议员任期长达六年,任职期限长于总统,且每次只换三分之一人选就可以说看出差别,参议院非常强调稳定性,而众议院强调的是能迅速反映民意的变化并提起政府作出反应。

众议院相当于一个民意的收集机构,可以说在美国的政治体系中的权威性远低于参议院,但它的两大职权能保证对参议院形成制衡,那就是财政拨款款权和和国会中的提案权,财政拨款权在保证一个国家运作方面属于最重要的一项权力,众议院通过的拨款法案不再需要参议院的审批,众议院独享这一项权力就可以对参议院形成制衡,另外,众议院独享的提案权可以保证参议院不能单方面改变现状,保证众议院在国家权力体系中的地位。

参议院在国会代表各州,所以参议员由各州的参议院和众议院分别选出,这样能避免由选民直接选举的那种随意性。因为在全民参与的选举中,选民没有专六门的政治经验和知识,更容易受当时舆论环境的影响,做出轻率的决定,交由选举出来的议员们选举,等于是由一个专业的委员会作出决定。这样选举出来的人更可靠一些。之所以每个州选两名,就是防止当某位参议员因为特殊原因不能列席议会讨论时,还有另一位作为州的代表。所以参议院做出的决定,只要不违宪,一般都可以成为美国的国家意志,总统虽然有权驳回参议院的决议,但是参议院如果以三分之二的票数通过时,就可以反驳总统的的驳回决定,强行成为国家的意志。

和众议院相比,参议院需经对国家的复杂艰深的事情做出判断,不仅可以制衡政府,还可以介入司法审判;批准条约 ;对外宣战;政府内阁的人事任命等;可以说对政府的内政外交各方面进行了全方面的把关,其具体的权限比众议院宽广得多。

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