煤炭里为什么没有恐龙化石?

煤炭里为什么没有恐龙化石?
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军机处留级大学士


世界上的煤层大多是在大约3亿年前的石炭纪沉积下来的,这比第一批恐龙的出现早了大约7500万年。煤层里面没有恐龙化石属于正常现象,不过里面有鱼类、昆虫和丰富的植物化石。煤层经过地质变迁,偶尔会露出地面,较晚的恐龙可能会留下脚印等印记。



煤是由死去的植物腐烂成泥炭,并通过几百上千万年深埋的热和压力转化而形成的。大量的煤沉积起源于湿地森林,在晚石炭世和二叠纪期间,湿地森林覆盖了地球的大部分热带地区。然而,有些煤层比这更年轻,并且起源于中生代和新生代。这些煤层可能有恐龙化石存在。

地质学上的一句老话是:现在是过去的钥匙。今天,我们可以发现植物物质保存在缺氧的地方:如爱尔兰的泥炭沼泽或佛罗里达的沼泽地。在一些煤层中发现了树叶和木材化石。因此,地质学家长期以来一直认为煤是一种由深埋的热和压力产生的泥炭。泥炭变成煤的地质过程被称为“煤化”。

煤层比泥炭沼泽大得多,有些厚达几十米,它们遍布世界各地。这表明,在形成煤炭的时候,古代世界一定有巨大而长期的缺氧湿地。 早至元古代(可能有20亿年)和早至上新世(有200万年)的地层中发现了煤,而世界上大部分的煤是在石炭纪沉积的,这是一段长达6000万年的时间,当时海平面很高,高大的蕨类植物和苏铁类植物生长在巨大的热带沼泽中。 保存森林死亡物质的关键是埋葬它。我们可以从包围煤层的岩石中看出发生了什么:顶部有石灰岩和页岩,沉积在浅海中,底部有砂岩,由河流三角洲沉积而成。

石炭纪(以及随后的二叠纪)的煤层是最多的。大约3亿年前,一些真菌进化出了消化木材的能力,这就是煤的伟大时代的结束,虽然更年轻的煤层确实存在。但像石炭纪那样产生煤层的黄金时代已经没有了,毕竟植物会很快腐烂。恐龙尸体在遍布泥炭沼泽的地方很难保存下来,除非泥沙厚厚堆积掩埋,产生缺氧的环境。

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